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新型头盔脑波扫描仪更轻、更精确

Fighter pilot helmet on a black background

加州大学圣地亚哥分校正在进行一个使脑电扫描仪小型化的项目,用来实时监测飞行员的大脑状态,观察其精神是否集中,有没有在做白日梦。

为实现此目的,他们将脑波扫描仪嵌入飞行员的头盔中。

这个监控头盔会在飞行员达到超负荷状态时发出提醒信号,飞行员今天必须与复杂的武器系统做战斗,同时要处理繁杂的信息。

脑电技术可以监测大脑中的电活动。脑电技术的研究开始与1920年,医生将之用于很多方面,从癫痫的研究到睡眠的研究。技术上来讲,它只是大脑神经用于对电场进行扫描从而进行交流的技术。

为了监测这些店里信号,基地可以远程监控飞行员的情况。如果飞行员未响应警示灯,睡着了或处于昏迷不省人事状态,头盔中的传感器会读取到这些信息然后将信息传达给基地。

这时,理论上来讲,陆地上的人可以接替飞行员,将飞机置于自动驾驶状态。

以前,监测脑波时,需要在受测者头部戴上沉重的帽子,上面还连接许多电线。受测者也必须保持僵直,因为脸部表情变化会影响监测讯号。

但由加州大学圣地亚哥分校的科学团队解决了头盔大小的问题。加州大学圣地亚哥分校史瓦兹电脑神经科学中心主任马凯格说,他研发的脑波扫描头盔重三点五公斤,虽然还是很重,但已经可以带着走。这些扫描仪现在透过无线网络连结,加上使用较好的运算技术,现在测量结果更加精确。

《生活科学》期刊报导,新旧系统的差别在于「新系统就像在挤满人的房间里面,聆听某个人的谈话」,而不会听到一堆噪音。这种「脑波图」(EEG)技术不是读心术,而是监测脑中神经创造出来的磁场。科学家一九二六年首度使用这种技术来监测脑波,随着时间大幅进步,现在已经能应用在计算机游戏及玩具等领域,例如2009年问世的MINDFLEX意念玩具,让玩家通过意念控制小球,及NeuroSky(神念科技)的Star Force Tainer,玩家可以像星际大战里的天行者一样,用念力控制管内小球的升降。