“神念科技”产品改变人类生活

推荐理由:我们正置身网络革命中。互联网的每一丝变化都与你我息息相关。当科技变得无处不在时,它就会改变你我。在书中,作者将带领读者来到大脑、生物与技术的交汇处,向读者展示生物学和神经学是如何与互联网技术发生联系的;我们是如何通过生物学上的前车之鉴,来预测互联网的发展的;互联网在经历增长、断点和平衡后又会发生什么变化。

技术带来人类跳跃式的进化

虽然很难想象我们的大脑发生了改变,但用不着害怕。虽然我们的大脑在缩小,但在过去的2万年间还发生了一项改变——技术让我们变得更聪明。技术让我们能够跳跃式进化,让我们的大脑和身体完成一些从生物学上来说不可能实现的事情。我们虽然没有翅膀,但我们发明了能够让我们飞行的飞机、直升机、热气球和悬挂式滑翔机。虽然我们没有足够的力量和速度来击败大型猎物,但我们发明了长矛、步枪和家畜饲养场。

我们不仅扩展了大自然赋予我们的能力,随着技术变得更好、更快、更便宜,我们还提高了速度和效率。在各个革命阶段,技术一步步改善了我们生活的世界。我们在文明摇篮时期的第一大创举是从树上爬下来。这个简单的举动永远改变了我们,让我们进入了快速增长的阶段。在可以直立行走后,我们轻而易举地就实现了以前无法做到的事情。我们很快就发明了车轮并发现了火。

紧接着我们就进入了农业革命时代。这一转变让我们在地理上打下了深厚的根基。我们学习种植并培育作物;我们开始将我们的生活集中在农业上。也许,农业是形成人类最重要的创新(文明)的原因。

印刷机的出现让我们快速进入了印刷革命时代。这是历史上人类第一次通过书籍将思想广泛传播开来。由于书籍的出现,我们的思想不再受地理的限制。思想可以被完整地记录下来,不再会随着传播而改变。由于印刷术的出现,我们 的思想和故事得以保存下来,流传给后人。工业革命让我们进入了机械化的世界。这种飞跃让人口增长了4倍,让生活 品质和财富提高了2倍。在此之前和从那之后就再也没有发生过这样的事情。机械化世界改变了我们,让我们的效率和承载能力都得到了提升。不久后就发生了数字革命。如果说之前的创新扩展了我们的身体,那么电脑的出现就扩展了我们的大脑。虽然我们受到逻辑思维的限制,但电脑却可以进行完美的计算。虽然我们受到内存的限制,但电脑却可以存储很多信息。

思维控制一切不再遥远:可穿戴设备的诞生

从电脑被发明之日起,它就逐渐接近我们的大脑。刚开始是大型机,后来又出现了台式机和笔记本,而现在又出现 了方便携带的平板电脑和智能手机。谷歌将下一步的赌注押在眼镜上。谷歌眼镜项目使用一个界面,将互联网放在你的眼前——像戴眼镜那样。该设备能倾听你的语音设备,并显示互联网的内容和其他信息。

2004年,谷歌CEO告诉《花花公子》杂志:“总有一天,我们会通过大脑芯片来直接访问互联网,因为世界上所有的信息都只是我们的一个想法而已。”在不到10年的时间里,其方向就已经确定了:一端接入大脑接口,而另一端则接入 更快速、高效和个性化的互联网。

将电极植入到简·舒尔曼和极少数其他病人大脑的情况仍然只是个例,而不是惯例。当然,“大脑之门”芯片需要认真地进行脑部手术。需要花很多年时间才能确保芯片能够安全地植入。还有很多在开发中的脑电波传感器是可以在头骨外使用的,这对我们所有人来说都是重大的变革。

EdanSafe公司开发了一种名为“智能帽”(SmartCap)的产品,设计目的是确保长途司机的安全。“智能帽”是一种帽子,其中的大脑传感器可以测量司机的警醒程度。很显然,该产品有可能挽救生命。另一家公司神念科技(NeuroSky)正在与几家大型汽车制造商合作,将疲劳传感器植入汽车头枕中。也许你的下一辆车就会包含这项技术。

佐伊(Zeo)有一种可穿戴的脑电图头带,用于测量脑电波。第一款产品是一款闹钟,它会在浅睡阶段将你叫醒,这样你就不会在早晨感到昏昏沉沉了。《波士顿环球报》这样描述它:“这个头带并不是在准确的时间将你叫醒(比如说早上6点30分),而是使用特殊的传感器来检测你的脑电波,在6点30分左右的浅睡眠阶段将你叫醒。”但它的功能不止如此。佐伊还可以做在线睡眠教练。它会记录数据、提供睡眠成绩,并对比你和其他人的睡眠方式。《纽约时报》指出这可能是佐伊的这项新技术中最有意义的部分:“不可思议的是,关于你存在的所有数据都会被看到,而在此之前你却对此一无所知。”

入睡的司机和疲劳的沉睡者很难被叫醒,这个问题非常重要。每年会有数千人死于疲劳驾驶,而佐伊的睡眠管理系 统是上百万有睡眠障碍的美国人梦寐以求的。另外,脑感应技术还被用于娱乐。伊默提夫公司(Emotiv)(他们的口号是“敢想才有希望”)有一款可穿戴的头盔,通过测量脑电波来操控在线游戏。你不妨大胆地想象一下,如果只通过思维来玩游戏,是不是很酷?这些产品非常让人兴奋,它们让人第一次体验到了魔法和超自然力。

InteraXon公司也不甘示弱,2012年底,他们在indiegogo.com上发起了一项众筹活动,希望筹集几十万美元来开发他们的新产品。除此之外,他们还发明了用思维控制的啤酒机,只需要捐赠8500 美元就可以在下次聚会上使用它。InteraXon公司说,总有一天这项技术可以让你用思维来控制所有的东西。

你很快就能看到,即使不是在万圣节,也有戴着毛茸茸的猫耳朵走来走去的人。这些猫耳朵配有传感器,其中一 只紧贴在前额,而另一只则连接到耳垂上。制造商猫的秘密(Necomimi)说这个设备可以读取脑电波,并确定你当前是处于专注还是放松状态。当你对什么非常感兴趣时,两只耳朵就会迅速竖起来。当你要入睡时,它们就会垂下来。很显然这并不是什么严肃的事情,猫的秘密将该产品称为“派对中有趣的物品”,但是它使用的技术是真实的。这些设备并不是智能的,但是它们却非常聪明。

你可能会说这些技术很无聊,你基本上是正确的。一个全新的行业正在围绕着可穿戴传感器展开,你也可以将它称为“神念科技”(neurowear)。来自这些行业的“无聊”创新总有一天会成为我们生活中的关键部分。创新常常在不同寻常的地方出现。例如,当特斯拉的创始人兼CEO埃隆·马斯克创办该公司时,他的最终目标是大量生产电动汽车,但他却严重缺乏资金。因此他开始生产一款新型汽车(一款昂贵的跑车,称为特斯拉电动敞篷跑车),用于补充大规模生产的开发成本。马斯克这样解释道:“我认为我们受到了一些错误的批评,人们总是说:‘你为什么要生产这种昂贵的跑车呢?’虽然在某种程度上,我们认为缺少一种专门为有钱人制造的跑车。但实际上,有时候我会煞费苦心地说,我们的目标一致是推动电动汽车革命,我们需要时间来提高技术……它最终会发展成为大众市场。”第一代汽车在人们看来是非常新奇的,但直到先行者有机会成功驾驶后,它才对世界产生了影响力。

神念科技也是如此。想象一下,当兔子耳朵被完善并被用来开门或开灯时会怎么样。或者不用思维操作啤酒机,而是用它来启动壁炉或预热烤箱。再想象一下正在开发的所有神经游戏,这些技术总有一天会被用于神经反馈。这将会帮助到无数人:有助于注意力缺失的人集中注意力,让司机保持警觉或帮助学生保持专注。商业创新的共同周期是,公司利用紧俏产品来支持新技术。这样,技术才会进步。

(原文转自:天津日报 津报力荐 摘自《断点:互联网进化启示录》,【美】杰夫·斯蒂贝尔著,中国人民大学出版社2015年1月出版,有删节)

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