强打健康功能 智能手表炒热生物感测需求

智慧手表将掀动一波生物感测器设计商机。在苹果(Apple)HealthKit与Google Fit等开发平台推波助澜下,智慧手表制造商已将运动管理及健康照护功能视为产品设计重点,并计画扩大导入心率变异(HRV)、血压/血氧/血糖,以及脂肪燃烧率、压力指数等生物征象感测方案,可望为相关感测器开发商挹注庞大成长动能。
神念科技营运副总裁暨台湾、东南亚区总经理林文俊表示,苹果和Google在整个电子科技业界极具指标性,在新兴智慧手表市场的布局也动见观瞻;前者近来接连祭出HealthKit及Apple Watch两波软硬体产品攻势,而后者则在其Android Wear作业系统中新增Google Fit开发套件,皆加强火力发展计步、卡路里消耗等运动管理,以及血压、血氧和心率监控等健康照护应用,遂刺激其他品牌厂或原始设备制造商(OEM)争相仿效,带动一股智慧手表导入生物感测方案的风潮。

从2015年国际消费性电子展(CES)亦可窥见,智慧手表等穿戴式电子已跃居场上最出风头的焦点,相关品牌厂也开始导入HRV、血压和血氧等生物讯号感测器,并计画逐步增加非侵入式血糖、体脂或脑波感测器,强攻运动管理和健康照护等功能,期为产品赋予新的应用价值,以达到“叫好又叫座”的目标。

随着智慧手表功能设计风向转变,生物感测器的身价也跟着水涨船高,成为相关晶片商布局重点。林文俊指出,现阶段,生物感测可分为两大技术阵营,首先系以量测肌电讯号(EMG),再透过电位差推算资讯的方案,具有高精准度优势,但用户须尽可能处于身体静止状态;其次是基于光感测器,利用光的穿透及反射光谱,比对生物资料库的方式,使用者可在运动时使用,但精准度较差,且系统机构设计须防止环境光渗入,导致薄型化设计相对困难则为劣势。

林文俊强调,虽然目前光感测器方案渗透率较高,但未来智慧手表将逐渐以运动和健康管理功能为卖点,且美国食品药物管理局(FDA)也宣布将针对声称具健康照护,甚至医疗功能的穿戴式电子及应用程式进行规范,因此系统厂将更加严格要求生物感测器精准度,可望促进电位差方案后来居上。

林文俊透露,神念旗下第一代心电感测晶片即采用电位差量测方式,目前已成功打进华硕ZenWatch供应链,协助其提供更精确的心率、血压等持续性监测资讯,并用以实现更高阶的心房颤动演算法,以达成预防中风等新应用。今年底前,该公司将发布第二代心电感测晶片,持续提升精准度以满足FDA健康照护产品认证,可望吸引更多智慧手表开发商青睐。

事实上,由三星(Samsung)、索尼(Sony)和Pebble等厂商带动第一波智慧手表上市热潮并不如业界预期的火红,包括价位太高、功能与手机重叠或须搭配行动装置使用的局限性皆为主要因素。直到近期品牌厂开始走向具有特定功能用途的产品设计路线,再加上苹果和Google陆续揭露其软硬体设计进展,才又重新加温智慧手表的发展。(原文转自http://laoyaoba.com/ss6/html/32/n-535532.html)

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